LE COMPRESSEUR MOBILE : « LA BELGIQUE PREND L’AIR »

 

Cette histoire commence en 1936  quand  fut fondée à Anvers la première usine Arpic  dont l’objet était initialement de construire du matériel à air comprimé pour garages. En 1945, sortaient les premiers groupes mobiles de chantier qui étaient désormais construits dans l’usine située le long de la route Bruxelles- Anvers à Wilrijk, et qui fut inaugurée en 1952. En  mai 1956 Arpic faisait son entrée dans l’organisation mondiale  du constructeur suédois Atlas Copco. À partir de ce moment-là, la firme anversoise a connu une expansion qui peut être qualifiée de phénoménale. La production comportait  des compresseurs à pistons et à vis spécialement étudiés pour les TP.

Outre Atlas Copco, les marques qui ont fait la Une

Irmer & Elze

En 1954, la société Matériel de Voirie, située à St Servais-Namur importe en exclusivité pour notre pays les compresseurs du constructeur allemand.  Marque qui sera reprise en 1996 par Atlas Copco. Irmer& Elze sera également distribué par Verbist, Delloue et Mattec. À propos de la société Delloue signalons qu’elle a été créée dans les années 30  par Robert Delloue  qui travaillait comme représentant pour Chicago Pneumatic (aujourd’hui cette marque appartient à Atlas Copco et est construite à  Anvers).  A la demande de ses clients il  crée sa société de location, ce qui  n’existait pas encore à l’époque. Un précurseur sans aucun doute. Par après son fils Jacques prit le relais. Aujourd’hui  ce sont ses petits-fils Didier et Patrice qui sont à la tête de cette entreprise avec deux sites d’exploitation, l’un à  Heppignies- Charleroi l’autre à Grâce-Hollogne- Liège

Broomwade

Présent déjà en 1954 via  les sociétés Broomwade Belge et Bayens, toutes les deux situées à Bruxelles,  le constructeur britannique  tombera dans les mains de CompAir  en 1968. À partir de cette date, la marque sera distribuée par Compair Belgium, implantée dans le zoning de Diegem. CompAir,  un des constructeurs leaders mondiaux  actifs dans les systèmes d’air comprimé, regroupe  des marques mondialement connues qui sont devenues des références du secteur comme Holman, repris en 1968 également  et Demag acheté en 1998, pour ne citer que  celles qui ont été actives en Belgique. En 2008 CompAir  sera acquis par Gardner Denver Inc .

Ingersoll-Rand

Quand on parle de compresseurs il ne faut pas passer sous silence Ingersoll-Rand, acteur important s’il en est et  qui joua un rôle important sur le marché belge. Il créera un réseau de revendeurs réparti sur tout le pays (H.Dannemark, Codex, Imap, Blackwood- Hodge, Autostuc, Cerco, Roloux , Euromat Air, etc.).  Quelques dates à retenir : 1902 premier compresseur mobile, 1950 premier compresseur rotatif à palettes le Gyro-Flo, 1960 premier compresseur à vis Spiro-Flo, 1979 Ingersoll – Rand offre 4000 heures de garantie sur ces engins. En 2007, Ingersoll-Rand sera repris par le coréen Doosan.

Maco Meudon

C’est en 1970 qu’est fondée la société Maco-Meudon  suite à la fusion de Maco fabricant de compresseurs mobiles pour le secteur du BTP  et des Forges et Ateliers de Meudon. En 1979 Maco-Meudon devient filiale à 100% de groupe allemand IBH qui  fera faillite quelques années plus tard ce qui permettra sa reprise par l’ancien Directeur général Patrick Massardy lequel déposera son bilan en 1993. Quelques années auparavant, en 1990, Maco-Meudon  a été vendu à l’américain Sullair Corporation qui commercialisera ses compresseurs sous la marque Maco-Sullair puis Sullair uniquement.

 

Les éphémères

Tamrock fabriqué en Finlande, les Italiens Axeco , Rotair et Mattei , les Britanniques  Air Pumps et Bristol , LMF ( anciennement MAW-Strager)  d’origine Autrichienne, le français Peugeot CLM, Bobcat Air produit par Ingersoll Rand, Denyo « made in Japan », et l’américain Joy

Marques européennes non représentées en Belgique

Porsche (Autriche), Fenwick Hydrovane ( France), DemagSpiros ( France)

PORTRAIT

L’air comprimé, dans la plus haute antiquité, servait déjà d’outil de travail. Il remplissait des tâches techniques simples comme pat exemple activer le feu ou transmettre la chaleur. Depuis, l’air comprimé s’est intéressé  aux multiples domaines d’activités de l’homme, et le progrès dans la réalisation des compresseurs, lent à se manifester au début, a presque brûlé les étapes  au cours des années 50 et 60. Le compresseur mobile à pistons  à un seul étage de compression a engendré le compresseur à pistons  à deux étages. Les années 50 virent la naissance du compresseur à palettes  avec refroidissement de l’air par injection d’huile. Puis en 1958  fut créé le premier compresseur mobile  à vis asymétrique , basé sur un rotor mâle et un rotor femelle , tournant l’un près de l’autre sans contact. La protection d’un filtre d’huile y remplit un double rôle : assurer l’étanchéité et refroidir l’air comprimé. L’usure est pour ainsi dire nulle, car il n’y a pas de contact entre les rotors.Leur construction subit d’autres améliorations majeures, par exemple : abaissement du niveau sonore de 80dB(A) à 70dB(A),- protection et contrôle du groupe moto-compresseur  sont  automatisés,- propreté de l’air total pour les compresseurs à vis non lubrifiés ( seulement 0,01 partie pour mille), carrosserie pratique et un design  élégant,- remorque parfaite  avec mise au point  de la répartition de charge, de la suspension et des freins permettant ainsi des vitesses de transport élevées, - construction modulaire  facilitant la pratique d’échange standard  réduisant tant les temps d’immobilisation que le stockage des pièces de rechange.

(source Excavator j/a 1979)

© Christian Durieux. Tous droits réservé  Un grand merci à Didier Delloue pour m’avoir prêté une documentation inestimable qui m’a permis de décrire la fantastique épopée du compresseur mobile en Belgique

Liste des marques et distributeurs 1945 à 2000

Arpic, ( Arpic Engineering sa), Atlas Copco (Atlas Copco), Irmer+Elze ( Matériel de Voirie, Mattec, Delloue ,Verbist, Mattec),  Sullair ( Magil), Ingersoll Rand (Ingersoll-Rand Benelux, Euromat), Broomwade ( Bayens, Broomwade sa, Compair Belgium,), Demag Pokorny ( Demag Equipement Industriel, FMA Pokorny, Delloue),  Compair- Holmann (Compair Belgium)  Flottmann  (Cie du Matériel Flottmann , Van Kooten), Joy (Van Kranenburg), Kaeser, (Kaeser Kompressoren) Bobcat Air ( Bobcat Europe),Rotair ( G.E+S),  Maco Meudon ( Delloue), Maco-Sullair (  Treco, Mantrec),  Demag ( Sovemo, Grasso-Perslucht, Acodeq), Airman ( Delloue, Mattec, BIBM, Machinefabriek Louis Claeys), Pressluft Schafer ( Mattec), Bristol ( Delloue), Peugeot ( Matermaco), Tamrock ( Delloue), Axeco ( Delloue ), Gardner-Denver ( Gardner-Denver Belgium), Denyo ( Verswijver nv), Jenbach ( Magil, Aubelcom), MAW Strager ( Delloue).